NEW!   久し振りにSF小説「Invisible World」を書いたので星新一賞に応募しました。

ゆるキャラ競争の行方

ゆるキャラなんて!と思っていたが、彦根城でひこにゃんを見たときにゆるキャラの癒やし力に圧倒された。だからという訳ではないが、くまモンも好きでくまモン絵柄のTシャツを買った。長いこと着ているので、今では夏用のパジャマ代わりになっている。相変わらずゆるキャラ人気は衰えないようだ。今年も日本一を競う「ゆるキャラグランプリ」の決選投票イベントが今日からラグビーの聖地である大阪府東大阪市の花園中央公園で始まった。今のところ、四日市市の「こにゅうどうくん」大牟田市の「ジャー坊」泉佐野市の「イヌナキン」が抜きん出て競っている。ところが、3市とも自治体による組織票が発覚した。大量のフリーメールアドレスを職員に配布し票を投じていたという。今日と明日の来場者による決選投票でGPが決まるというが、今日の段階では志木市の「カパル」がダントツだという。ゆるキャラの初代優勝がひこにゃんで、第2回目がくまモン。3回目は今治市の「バリィさん」。今治に行ったときに見たがパッとしなかった。その後佐野市の「さのまる」群馬の「ぐんまちゃん」とへと続いていくが、記憶に残るのはくまモンまでだ。ゆるキャラ競争はくまモンで終わっている。市役所職員は本来の業務に戻るべきだと思う。目を覚ませ!

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夢を覚ますのは本音なのだ

新入閣した閣僚の保有資産が公開された。大臣の資質が問われているお騒がせの3大臣(平井、桜田、片山)がトップ3とは偶然なのだろうか。片山は語るに落ちるが、桜田はユニークだ。大臣に任命されての第一声が「なぜ選ばれたか私には分からない」発言。とても素直だ。しかし国会での答弁はシドロモドロ。五輪相に任命されたが五輪の趣旨も返答出来ない。全く勉強する気が無いことがありありだ。サイバーセキュリティ基本法改正案を担当しているが、自身はパソコンを操作した経験が無い。海外からは「最強のセキュリティーだ」とバカにされている。国会では蓮舫を「レンポウ」と発音し謝罪に追い込まれた。過去の失言も有名だ。慰安婦はプロの娼婦だと発言しバッシングを浴びたことがある。福島原発事故による放射能汚染の対策として、汚染物質は福島に集積すると良いと発言しバッシング。さて、本当に桜田大臣は無能なのだろうか。自分はこのブログを書き始める前まで蓮舫はレンポウだと思っていた。漢字変換が進まないので「れんほう」だということが分かった。慰安婦に関する見解は自分と同じだ。細かい話は後日に回すが、当を得ていると思う。福島の放射能汚染対策も同じ。放射能を拡散して保有する政策などあり得ない。福島原発周辺に全ての汚染物質を集積すべきだったと思う。このオッサン。長生きすれば、現代社会をひっくり返すかもしれない。でも夢ですよ。正夢か悪夢かは分からないが。唯一分かったことがある。夢を覚ますのは本音なのだと。

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サビの利き

高級すし店の銀座久兵衛が、1000万円の賠償をホテルオークラに訴えたとのこと。オークラの建て替えに伴い、従来のメインエリアから別館の片隅に追いやられたことに対する抗議だという。でもメインエリアには久兵衛から独立した従業員が立ち上げた競合店が入居するというから寿司そのものが廃れた訳ではなさそうだ。そもそも、ホテルのテナントを決める権利はホテル側にある。久兵衛の訴えには違和感を覚える。自分は高級すし店などには行ったことがない。イメージ的には、大将が食事作法を仕切り、値段は時価だから幾ら代金を要求されるか分からない怖さがある。客は寿司を堪能するだけでなく、同時に自身のステータスを味わうことの対価を払っているのだろう。だから、一般庶民が行くような処ではない。有名人や社用族が自腹でなく経費で飲み食いする場所だと思っている。多分外人の多いオークラは久兵衛が時代にそぐわないと判断したのだろう。結局片隅に追いやられたのは、久兵衛の身から出た錆なのかもしれない。いや寿司屋だけに「身から出たワサビ」と言うべきかもしれない。いずれにしても一連の騒動はサビが利きすぎているようだ。

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トランプとジャイアン

トランプのやりたい放題が政治・経済から自身へと移りつつあるようだ。セッションズ司法長官を解任し、ロシア疑惑に対する捜査妨害をあからさまに始めた。自分に都合の悪いことは力づくで封じ込める。でも、若い熱狂的なトランプ支持者が抗議行動を開始した。ホワイトハウスの記者会見で食い下がるCNN記者を出禁にした。でも、ホワイトハウス記者会だけでなくトランプの味方であるFOXニュースまでもがCNN記者を擁護し始めた。カリフォルニア史上最悪の山火事にトランプは、原因は森林管理の失敗にあるから援助金は出さないとツイートした。でも、消防士組合もディカプリオもガガも声を上げてトランプの非難を始めた。トランプはドラえもんに出てくるいじめっ子のジャイアンにそっくりだ。この手の子供は、ダメな事はダメと釘を刺さないと図に乗って歯止めが利かなくなる。ダメはダメと発することが、米国を良い方向に導くことになる。トランプもジャイアンも操り人形のようなもの。ジャイアンには藤子・F・不二雄がいる。さて、トランプを操っているのは誰なのだろうか。

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太陽熱エネルギーの貯蔵新技術

太陽熱エネルギーを最長18年も貯蔵できるという画期的な技術が開発されたとのこと。スウェーデンのチャルマース工科大学が、太陽光を吸収し、触媒により熱エネルギーを放出する太陽熱燃料と、これを活用した太陽熱エネルギー貯蔵システムを開発した。原理はこうだ。炭素、水素、窒素からなる太陽熱燃料ノルボルナジエン誘導体に太陽光を当てると太陽熱燃料物質は異性体に変化し、太陽光から得たエネルギーを長期間にわたって安定的に保持する。エネルギーが必要になったら、コバルトフタロシアニンを触媒として、この異性体を反応させると、温度が63.4度上昇して元の分子に戻る仕組みとのこと。この熱は暖房などに活用出来、元に戻った分子はリサイクルが可能。廃棄物を一切排出せず、環境にやさしい循環型エネルギーシステムと言えそうだ。太陽光はクリーンだが、天候や季節に影響を受け易い。その欠点を補完する優れた発想と技術だと思う。

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